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围绕关键蛋白STING的新型免疫治疗法

时间: 2021-11-17 09:12 来源: 免疫密码

通过解除免疫抑制的抗PD-1受体的免疫疗法刚进入市场不久,有一种新型的免疫治疗法又要问世了。我们都不难理解,化疗放疗再好都不如人体自身强大的免疫系统强大,只要暴露出能被免疫系统识别的位点,就算是最难缠的肿瘤细胞也难逃被追杀的命运。近日来自美国Joshi M. Ramanjulu的研究小组研发出一种新型免疫疗法,并阐明了其内在的机制,其最新的结果发表于《Nature》杂志。

免疫系统是一个复杂的网络系统,其中的免疫细胞协同工作,共同完成预防感染和阻止疾病发生的作用。构成免疫系统的各类免疫细胞可以检测血液或器官组织中成千上万的物质,其检测范围可从肉眼可见的寄生虫到极小的病毒。重要的是,免疫细胞可以分辨出机体自身细胞与外来细胞或物质之间的差异。一旦被免疫细胞锁定,免疫系统便会被激活,并清除这些有害物质。

关键蛋白STING引起科学家的兴趣

为了增强自身免疫系统,一种叫做STING的蛋白引起了科学家们的兴趣。当STING蛋白激活时,它会触发身体释放一部分能够识别和破坏癌细胞的T细胞。

在发表的论文中,科学家描述了他们是如何寻找这些新分子的。药物化学高级主任Joshi Ramanjulu教授表示,“寻找一种与你所希望蛋白质相匹配的分子是一个十分艰难的过程。他们已经研究STING蛋白很久很久了。通过筛选多个分子库,他们发现了一系列具有良好活性的分子,通过调整这些分子的特性可使它们成为STING蛋白质有效的激活剂。

这些新分子的潜在优势之一是它们可以通过血液来运输而无需直视注射入肿瘤组织。由于分子的分子质量较小,因此他们可以到达难以接近的实体肿瘤和癌细胞团块内部,而这一特性可能会扩大患者的治疗选择。他们还在小鼠癌症模型中发现,新分子可以激活免疫系统的记忆细胞。这意味着如果癌症复发,这些免疫细胞可以再次被激活并清除肿瘤组织”。

科学家对这些新分子的潜力感到无比兴奋,但同时也承认这仅仅是早期研究,距离其成为标准的治疗方法还需很多年。

Joshi 表示“他们将继续研究STING激活剂以此来治疗难治性肿瘤。他们的下一步研究将是筛选和改造能够在保证不破坏人体的情况下激活STING的分子。希望这一分子将是打开免疫抗癌大门的“新钥匙”。

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